Dove si trova la caffeina? Gli alimenti che non ti aspetti

caffeina in alimenti
caffeina in alimenti

Oltre il 90% della popolazione adulta la consuma abitualmente nell'amata tazzina di caffè o nel rito di un the caldo. Senza saperlo, anche adolescenti e bambini ne fanno uso. Perché la caffeina si nasconde in un'infinità di alimenti e bevande.

Caffè, the e cacao: è risaputo che questi alimenti sono le principali fonti della caffeina che tutti consumiamo ogni giorno. Che si sia amanti della "tazzulella" di caffè, bevitori di the e tisane a tutte le ore o divoratori di cioccolato fondente o al latte anche prima di dormire, tutti sappiamo che contengono caffeina e che questa sostanza, assunta in dosi non eccessive, ha un effetto energizzante sulla nostra psiche e dà un piacere addirittura irrinunciabile. Al suo stato naturale, si presenta come una polvere bianca poco solubile in acqua. Non a caso viene definita dalle riviste scientifiche come droga psicoattiva, che ha il suo principale vantaggio nello stimolo dell'attenzione e nell'aumento di concentrazione e creatività. Quello che sfugge all'attenzione di molti è che la caffeina si nasconde ovunque: pertanto anche i nostri figli, inconsapevolmente, ne diventano consumatori abituali, con effetti indesiderati come agitazione, ansia, irrequietezza e insonnia. Oltre che nei chicchi di caffè e cacao e nelle foglie di the, la caffeina è presente nelle bacche di mate, guaranà e noci di cola; la si trova quindi in tutta una serie di alimenti come gelati, dolciumi, pasticceria da forno e bevande a base di cola. Unita ad altri ingredienti e sostanze chimiche, è inserita anche negli integratori alimentari e nelle bevande energetiche usate dagli sportivi, ma non solo. Molti farmaci dimagranti e cosmetici, che sfruttano la sua versatilità e le sue proprietà nella stimolazione del drenaggio e nella rimozione dei liquidi stagnanti, la presentano fra gli ingredienti. Tanto per fare chiarezza, ecco di seguito i gruppi di alimenti e di altre sostanze che contengono caffeina: -the, caffè, tisane -bevande analcoliche (anche la Lemonsoda!) -bevande al malto e cioccolato -cereali per la colazione -gelati, caramelle e dolci -prodotti da forno -bevande energetiche Ma anche: -liquori aromatizzati -sciroppi -gomme da masticare (tipo quelle che dovrebbero sostituire lo spazzolino da denti) -cosmetici e prodotti dimagranti -integratori alimentari Persino il caffè "decaffeinato" contiene caffeina in piccola parte. Non è il caso di allarmarsi, comunque: le autorità europee per la sicurezza alimentare monitorano continuamente le dosi consentite negli alimenti in commercio. Tutto sta, come sempre, nella capacità di scegliere la qualità e di regolare il consumo degli alimenti che contengono caffeina, se parliamo di consumatori inconsapevoli come i nostri piccoli. Basta un pizzico di attenzione e buon senso per non eccedere e continuare a concedersi dei piccoli piaceri quotidiani.
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